Otępienie – skrócony przewodnik

Otępienie nie jest stanem, który przydarza się każdemu, kto jest w podeszłym wieku. Otępienie jest powodowane przez różne choroby.

Czym jest otępienie?

Nasz mózg kontroluje wszystko co myślimy, odczuwamy, mówimy i robimy. Mózg także przechowuje nasze wspomnienia.

Istnieją choroby, które uniemożliwiają mózgowi prawidłowe funkcjonowanie. Jeśli u danej osoby występuje jedna z tych chorób, taka osoba może mieć problem z zapamiętywaniem, myśleniem i mówieniem. Taka osoba może mówić lub robić rzeczy, które innym wydają się dziwne i mieć trudności z wykonywaniem codziennych czynności. Może wydawać się inną osobą od dotychczas znanej.

Lekarze, na określenie takich różnych problemów, stosują termin otępienie.

U większości osób z otępieniem występuje choroba Alzheimera lub
otępienie naczyniowe,
ale mogą występować również inne rodzaje otępienia.

 

Dlaczego pojawia się otępienie?

Otępienie nie jest stanem, który przydarza się każdemu, kto jest w podeszłym wieku. Otępienie jest powodowane przez różne choroby.

Te choroby są schorzeniami wpływającymi na różne fragmenty mózgu i wpływają na ludzi w różny sposób.

Obecnie nie wiadomo dlaczego te choroby mogą występować u jednych, a nie występują u innych osób. Lekarze i naukowcy intensywnie pracują nad zdobyciem dodatkowych informacji o otępieniu.

 

Jak otępienie wpływa na ludzi?

Większość z nas od czasu do czasu zapomina o różnych sprawach, np. gdzie zostawiliśmy klucze. Nie oznacza to, że cierpimy na otępienie. Objawy otępienia powoli ulegają nasileniu, aż zaczynają utrudniać codzienne życie.

Kiedy u chorych pojawia się otępienie można zauważyć niektóre z poniższych objawów:

Zapominanie niedawnych faktów, nazwisk i twarzy.
Zadawanie tych samych pytań, często w krótkich odstępach czasu.

Umieszczanie przedmiotów w niewłaściwych miejscach.
Trudności w koncentracji lub podejmowaniu prostych decyzji.

Trudności z ustaleniem bieżącej daty lub pory dnia.
Gubienie się, głównie w nowych miejscach.

Trudności w doborze właściwych słów lub w rozumieniu co mówią inni.
Zmiany nastrojów, np. odczuwanie smutku lub podatność na rozdrażnienie lub utrata zainteresowania.

W miarę postępu otępienia chorym może być coraz trudniej wyraźnie się wysławiać lub wyjaśniać, czego potrzebują lub jak się czują. Może być im coraz trudniej samodzielnie jeść, pić, myć się i ubierać oraz korzystać z toalety.

 

U kogo pojawia się otępienie?

Otępienie występuje bardzo często.

Codziennie w Wielkiej Brytanii otępienie jest rozpoznawane u niemal 600 osób.

W Wielkiej Brytanii otępienie występuje
częściej u kobiet
niż u mężczyzn.

Otępienie jest bardziej prawdopodobne u osób w wieku powyżej 65 lat, ale może wystąpić również u młodszych osób.

 

Niektóre osoby mogą być bardziej podatne na wystąpienie otępienia niż inne, np. osoby po udarze mózgu lub z:

  • cukrzycą
  • wysokim ciśnieniem krwi
  • wysokim stężeniem cholesterolu
  • depresją.

 

Czy istnieje lek?

Obecnie nie ma dostępnego leku na otępienie. Jeśli u danej osoby pojawiło się otępienie, będzie u niej występować do końca życia.


Istnieją pewne leki, które mogą pomagać przez pewien czas, ułatwiając codzienne życie. Dostępne są również zajęcia grupowe dla chorych z otępieniem, które pomagają poprawić jakość codziennego życia z tą chorobą. Pana(-i) lekarz może udzielić więcej informacji na ten temat.

Niestety, nie ma leków, które mogłyby zatrzymać postęp tej choroby i w związku z tym stan chorych będzie się pogarszać w miarę upływu czasu.

 

Czy dostępna jest profilaktyka zapobiegająca otępieniu?

Nie ma metod gwarantujących wyeliminowanie ryzyka otępienia, jednak istnieją metody zredukowania takiego ryzyka.

Należy poprosić lekarza o zbadanie Pana(-i) stanu zdrowia, w tym ciśnienia krwi i stężenia cholesterolu i postępowania zgodnie z jego zaleceniami, jeśli Pana(-i) wyniki są zbyt wysokie.
Jeśli ma Pan(-i) cukrzycę, należy postępować zgodnie z zaleceniami lekarza.

Nie wolno palić.
Należy przestrzegać zrównoważonej diety z dużą ilością owoców i warzyw.

Dbać o prawidłową masę ciała.
Prowadzić aktywny tryb życia i nie spędzać zbyt dużo czasu w pozycji siedzącej.

Kontynuować aktywność umysłową – poprzez różne formy aktywności lub spotykając się towarzysko.
Pić nie więcej niż 14 jednostek alkoholu w tygodniu.

 


Ulotka przygotowana w marcu 2017 r. Termin kolejnej zmiany w listopadzie 2018 r.